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¿Cómo elegir la mejor prensa francesa que más se ajuste a mis necesidades?

Los baristas o expertos del mundo entero en todo lo que tiene que ver con el café de alta calidad reconocen que una buena cafetera es aquella que mejor permite extraer el sabor y los aceites de este grano que, molido y al contacto con el agua, forma el líquido negro y ligeramente amargo que tanto nos gusta saborear. Y, sobre todo, en algunos momentos especiales del día: al levantarnos, en la mañana, por supuesto; pero también después de una buena comida o al cabo de una merecida siesta. Es, además, una manera grata de pasar el tiempo en casa, o de compartir con la pareja, la familia y los amigos.

Para los amantes del café, este líquido mágico forma parte de la vida; y, por esta razón, sus métodos de preparación tienden a convertirse en un arte. Uno de estos métodos tiene que ver con el artefacto del cual reunimos información en este artículo: el émbolo o prensa francesa. Se trata de un objeto de diseño sencillo pero armónico que permite preparar el café molido mediante un sistema de prensa, que proporciona una bebida concentrada y espesa. Su estructura es muy sencilla: cuenta apenas con una jarra por lo general de vidrio o en algunos casos de cerámica, en la cual se introduce una rejilla de acero inoxidable que sirve, al mismo tiempo, como filtro y como prensa. Con apenas unas cucharadas de café y la medida adecuada de agua, se obtiene entonces una bebida de resultados extraordinarios. En este artículo, que es parte de las guías de compra de El Nuevo Herald, encontrarás toda la información que necesites para que hagas tu mejor decisión de compra.

Un poco de historia…

El artefacto relativamente sencillo para la preparación doméstica de un café exquisito que conocemos como “émbolo” o “prensa francesa” tiene, sin embargo, una historia tan curiosa como compleja. La barista Fabiola Solano destaca, al respecto, una historia de diversas patentes que se debaten por la preeminencia del origen y del nombre de esta característica cafetera.

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En 1852, los franceses Mayer y Delforge registraron lo que sería el primer modelo de prensa francesa, ligeramente distinto al que conocemos hoy en día. En este, la tapa superior del recipiente no se cerraba completamente. La versión que conocemos en la actualidad corresponde a un modelo posterior patentado por los italianos Attilio Calimani y Giulio Moneta en 1929. Más adelante, en 1958, el suizo Faliero Bondanini patentó un modelo más moderno con el nombre de la región francesa de Chambord, que fue donde esta se fabricó. De ese origen se desprende el término de “cafetera o prensa francesa”.

Bondanini comercializó su invento en el mercado del Reino Unido como “la cafetera clásica”. Y, al poco tiempo, la afamada empresa Bodum se convirtió en la distribuidora del invento en Dinamarca. Entonces, compró los derechos de su nombre, aunque “la Cafetiere” siguió perteneciendo a sus dueños originales. Hoy en día, los desacuerdos entre Bodum y Bondadini han generado diferencias en las maneras de nombrar el artefacto. Pero, al igual que Fabiola Solano, en el presente artículo nos referimos a ella como “prensa francesa”.

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El uso de la prensa francesa

Este curioso aparato tiene un método sencillo de funcionamiento. Se trata de prensar el café molido en un recipiente donde previamente se colocan el café y el agua caliente, a través de una rejilla metálica que, a manera de filtro, va bajando de manera progresiva por el cuerpo de la jarra hasta llegar al fondo. No obstante, lograr el café con mucho cuerpo y textura viscosa deseado tiene su técnica…

Tamaño de la molienda

Para lograr un resultado óptimo en el proceso de elaboración del café a través del émbolo o prensa francesa, es fundamental que el mismo sea grueso. Si el café que utilizamos es demasiado fino, el agua lo extraerá demasiado rápido y dejará un residuo arenoso que puede resultar desagradable. Por ello, es recomendable moler los granos de café con un molinillo de muelas cónicas y no con uno de aspas.

Por supuesto, siempre debemos elegir granos de café de calidad. Existen muchos tipos en el mercado; y, en función de ellos, el café que preparemos tendrá más o menos cuerpo y aroma. Son mundialmente reconocido los cafés que se producen en algunos países de América Latina como Colombia, Costa Rica o Venezuela.

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Ratio de extracción

La ratio de extracción es la fórmula que decide los porcentajes de agua y de café que se deben colocar en la jarra del émbolo. La ratio de uso común es de 1:15; es decir: 15 gramos de café molido por 225 gramos de agua. Esta es, por supuesto, una medida más o menos estandarizada, que podrás ajustar a tu gusto según te vayas acostumbrando al artefacto.

Temperatura del agua

Lo ideal es que el agua caliente que utilicemos para la preparación del café tenga una temperatura de 90° C. Para ello, debemos dejar reposar el agua por unos segundos después del punto de ebullición. El agua demasiado caliente quemará la molienda de café y el sabor de la mezcla podrá resultar un poco amargo. El agua demasiado fría no se mezclará lo suficientemente bien con el café y el resultado tenderá a ser muy ligero.

Tiempo de extracción

El tiempo adecuado para extraer el café oscila entre 3 y 5 minutos, aproximadamente. Si la prensa desciende demasiado rápido el tueste será más claro que si lo hace más lentamente. Es cuestión de saber el tipo de café que se desea conseguir con el proceso.

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Proceso de extracción

Para lograr un café de textura espesa y aroma extraordinario, debes colocar el café molido en la jarra precalentada y agregar una primera cantidad de agua. Después de esperar unos 20 segundos, debes colocar el resto del agua. A continuación, mezcla bien el café y el agua, hasta que el primero se haya disuelto completamente en la segunda. Deja reposar la mezcla por unos segundos y procede a bajar la rejilla lentamente hasta que el café quede completamente prensado en la parte inferior de la jarra.

Cuando ello suceda, habrás completado tu metódico ritual, y podrás disfrutar de una taza de café exquisito que conservará todos los aceites naturales del grano y tendrá la consistencia que desees. Por supuesto, esta forma de preparación del café deja un porcentaje de sedimentos que siempre se sienten a la hora de degustar una buena taza. Si eso te molesta demasiado, será preferible que elijas una cafetera italiana.

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Adquirir una prensa francesa: modelos y marcas en el mercado

Cafetera de émbolo Bodum Brazil

Esta cafetera está entre las más económicas del mercado, y tiene capacidad para tres tazas. La jarra de su elegante y cómodo diseño es de vidrio borosilicato, mientras que el asa, la tapa y la base son de un plástico negro grueso antideslizante. El filtro, por su parte, integra tres mallas metálicas. Su precio en la sitio virtual Amazon es de 23.09 euros, más costos de envío.

Cafetera de émbolo Bodum Chambord

Un poco más grande, este modelo produce 8 tazas de café. Se trata de un diseño clásico y elegante compuesto por una jarra de vidrio borosilicato que calza en una estructura de cuatro barras de acero pulido. Su base y su tapa también son metálicas y su asa de plástico negro; y tiene un precio de 37.58 euros, más costos de envío, en la tienda virtual Amazon.

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Coffee Gator French Press

Este modelo está fabricado con una doble pared de acero quirúrgico. Ello lo hace particularmente resistente; y, además, garantiza que el café se conserve caliente durante más tiempo. Produce unas 8 tazas de café y cuesta 47.15 euros, más costos de envío, en Amazon. La compra incluye un mini recipiente de café a juego.

Grosche Madrid

Este diseño de émbolo está conformado por una jarra de vidrio Pyrex y una estructura de acero inoxidable que incluye el asa y la parte exterior de la tapa. El interior de la tapa es de plástico negro. Su precio en la tienda virtual Amazon es de 90.21 euros, más gastos de envío; e incluye un filtro secundario para preparar té e infusiones de todo tipo.

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Le Creuset Stoneware

Este émbolo de diseño delicado está hecho de cerámica de gres resistente de 18°C a 260°C, con prensa de acero inoxidable. Produce 4 tazas de café. Y su precio en Amazon es de 65.68 euros, más costos de envío. Viene en varios colores. Es, sencillamente, hermoso.


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